■前頭葉と偏桃体(frontal lobe & amygdala)。不安障害と偏桃体のサイズの関係。#109

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先日のメンタルヘルスのカンファレンスで、そして、Extreme Fear の本にも出てきたことで、前頭葉と偏桃体のことを明け方にふと思い出して、朝の6時半まで待ちきれなくて、早く言いたくて、娘を6時18分に起こしてしまいました。

結果、反応は「なんだ、そんなことか、グーグルで調べたら?」というものでした…。

もう… テンション低いんだから…。

まあ、そちらの方が一般的な普通のテンションでしょうよね。朝から。

前頭葉 (frontal lobe) は、思考を司る司令塔。

そして、偏桃体 (amygdala) は、動物的感/反射、というか、animal instinct のような働きをする場所。

危険にさらされた際、まず偏桃体が「危険!」と感じて、前頭葉に連絡をすると、前頭葉がロジカルに考えて「ホントだな、危険だな、逃げよう」とか、「この状況は前にもあったし、〇〇だったから、これは逃げる必要ないよね。心配しないで。」とかの判断結果を送る、という感じです。

と、そうすると?と、いうことは?トラウマがあった人とか、不安障害の人は、過剰に偏桃体が働いている可能性があるわけで、じゃ、偏桃体のサイズが普通の人と違っているんじゃない?と思いました。

不安障害の人は、偏桃体が大きくなるでしょうか、または、小さくなるのでしょうか。

私は過剰に働いているわけだから、一般大多数に比べ、偏桃体のサイズは、大きくなるものではないかと思いました。

というわけで、ググってみましたところ、やはりそういった研究は、、存在していまして、これがその一つです。意外だったのは、まだまだ新しい分野ということで…。まだここなのか…という思い。

と言っても、見たのは2013年の記事なので、もう数年も過ぎてるから、それから更に研究が進んでいることでしょう。

スタンフォード大学による研究で、子供の頃のストレスや不安がもたらすその後の不安障害と、そして偏桃体のサイズに言及しています。やはり偏桃体はサイズが大きい、との研究結果が出ているようでした。

The Size and Connectivity of the Amygdala Predicts Anxiety:  
A larger amygdala is linked to a higher anxiety risk in children and adults.

記事では、過剰な動きというよりも、他分野とのコネクション量を指摘していて、それが、自閉症の場合は、更に強調される傾向にある、可能性がある、ということです。また、これを解明することで、将来的に、薬物治療じゃない方法での治療が出来ていくんではないか、ということで、もっともっと研究が進んでほしいです。

ちなみに、こちらは、偏桃体のサイズとPTSDについて。こちらの研究は逆で、偏桃体のサイズは小さくなっている、とされています。

探した時、最初に見たのは、実はこちらの記事の方で、偏桃体が小さくなると読んで「え?何で?」と思いました。PTSDの場合は、脳内での他分野とのコネクションがなされない、という、そういうことなんでしょうか。

Amygdala volume changes in posttraumatic stress disorder in a large case-controlled veterans group.

ところで…

先日、学校でIEPのミーティングがあって、娘が今一番興味があることは、という話になって、学校で授業を取っている心理学だと聞きました。親には何も話さないので、予想くらいしかできませんでした。

私も、娘の事がなかったら無縁の世界だったことでしょう。そういう意味では… この状態がいいか悪いかとか言う問題ではありませんが、何事も前向きに考えて…良かったよね、ということにして。

参考ウェブサイト

Psychology Today. (2013). The Size and Connectivity of the Amygdala Predicts Anxiety
A larger amygdala is linked to a higher anxiety risk in children and adults. Retrieved from: https://www.psychologytoday.com/us/blog/the-athletes-way/201311/the-size-and-connectivity-the-amygdala-predicts-anxiety

Morey, R. A. et al. (2012). Amygdala volume changes in posttraumatic stress disorder in a large case-controlled veterans group. Archives of General Psychology, 69(11), p. 1169-78. Retrieved from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23117638

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